CAM 1
--
CAM 2
--

Rapport VS: "Drones voor grensbewaking nauwelijks in de lucht en vijf keer duurder dan begroot"
12-01-2015

Onderzoek door het Department of Homeland Defense van de Amerikaanse overheid roept vragen op over de meerwaarde van drones die worden ingezet voor surveillance aan de grens van de VS met Mexico. De drones blijken vijf keer zo duur te zijn als begroot en ze hebben maar een vijfde van de geplande tijd daadwerkelijk gevlogen. De drones hebben ook nauwelijks geleid tot het aanhouden van mensen die illegaal de grens oversteken. De Canadese defensie is op de hoogte van het onderzoeksrapport, maar zet de aanschaf van eigen drones door: een project met een totale waarde van meer dan een miljard dollar. Ook de VS willen hun plan het aantal drones voor grensbewaking uit te breiden doorzetten. De onderzoekers raden aan dat voornemen te heroverwegen.

"We see no evidence that the drones contribute to a more secure border, and there is no reason to invest additional taxpayer funds at this time", aldus een verklaring van inspecteur-generaal John Roth deze week.

Kosten vijf keer hoger dan begroot
De grenzen worden bewaakt met behulp van Predator drones: een vloot van negen vliegtuigen die voornamelijk aan de grens met Mexico staan. Dezelfde drones zijn ingezet door de Amerikaanse defensie, onder andere in Afghanistan, Pakistan en Afrika om terroristen op te sporen en te doden. Van 2011 tot en met 2014 hebben de drones in totaal ruim 5.000 uur gevlogen: een vijfde (22%) van de tijd die men vooraf had gepland. Het onderzoek toonde aan dat de kosten van de drones hoog zijn: in totaal enkele honderden miljoenen dollar. De kosten voor een uur vliegtijd bedragen daardoor meer dan 12.000 dollar - vijf keer zoveel als bij aanvang was begroot. Ook concluderen de onderzoekers dat de douane niet kan aantonen in welke mate het programma de veiligheid aan de grens heeft verbeterd. In elk geval speelden de drones in minder dan twee procent van de aanhoudingen bij illegale grensoverschrijdingen een rol.

Alle verwachtingen overtroffen
De grenspolitie die de drones gebruikt, is het niet eens met de conclusies van het rapport. Zij zijn van mening dat de drones alle verwachtingen hebben overtroffen. De Canadese defensie heeft ook een project ontwikkeld: het Joint Unmanned Surveillance Targeting and Acquisition System: JUSTAS. Dit project - met een begroting van meer dan een miljard dollar - is bedoeld om drones voor grensbewaking langs de kust en aan de Noordpool in te kunnen zetten. De drones kunnen ook worden ingezet in andere landen. Defensie is op de hoogte van het onderzoek uit de Verenigde Staten, maar geeft aan dat de conclusies geen effect hebben op de plannen. Het is de bedoeling dat de drones in 2023 operationeel zijn.

Bronnen: SecurityInfoWatch en OttawaCitizen.

Dossiers: Kosten, Drones

Deel

ShareThis

Lees ook